miércoles, 29 de febrero de 2012

Mina Conga Abre la Puerta a Más Desarrollos Mineros en Cajamarca


El vicepresidente regional para las operaciones en Sudamérica de la minera estadounidense Newmont, Carlos Santa Cruz, señala que invertirá US$ 1,000 millones para obras de medio ambiente en el proyecto de oro y cobre Minas Conga, en Cajamarca.

El ejecutivo indica a Gestión que esta inversión comprende entre un 20% y 25% del costo total del proyecto trabajos relacionados a cuidado del agua, protección ambiental por el proyecto y desarrollo de infraestructura.

Otras inversiones comprenden unos US$ 200 millones por un molino para procesado de minerales, que sería el 5% del valor del proyecto, y US$ 600 millones destinados para movimiento de tierras.

Ventana de oportunidad

Newmont detalla que el proyecto de Conga es un depósito marginal. Es decir que tiene bajas leyes en mineralización de cobre y requiere de un mercado de metales con precios altos para ejecutar su desarrollo.

Al respecto, Santa Cruz acota que la ley de cobre en Minas Conga es de un 0.3% de cobre y esta no es una operación rentable con precios por debajo de US$ 1,300 la onza de oro y US$ 3 la libra de cobre.

“Hoy hay una ventana de oportunidad para que esto (Conga) salga, y (con un mercado) a US$ 1,500 la onza de oro y a US$ 3.5 la libra de cobre se tendría rentabilidad de 10% a 11%”, enfatiza. Agrega que la rentabilidad de proyectos similares es de 15%.

Los proyectos futuros

Frente a este panorama, ¿qué oportunidades se ven si comienza a operar Conga? Santa Cruz destaca que el proyecto de Newmont abre la puerta a más desarrollos mineros en Cajamarca.

Santa Cruz señala que desde el 2010 se ha dejado de explotar óxidos de oro (depósitos desde 250 a 400 metros de profundidad) y hay más producción de sulfuros de oro, que se encuentran a mayor profundidad y generan mayores costos.

La opción de que Conga opere a partir del 2014 permite mantener la producción aurífera en Cajamarca hasta el año 2040. De paso, permite que para el año 2020 se pongan en marcha otros desarrollos de Newmont como Chaquicocha y la zona de sulfuros de Yanacocha.

“No es un tema de rentabilidad económica sino de posición estratégica. Conga debe dar el tiempo que necesitamos para que entren otros depósitos”, dice Santa Cruz.

De otro lado, señala que la puesta en marcha del proyecto de oro Cerro Quilish, también en Cajamarca, depende de que se presente una viabilidad económica, ambiental y social.

“Es demasiado pronto para decir si Conga se pone en marcha”

(Bloomberg) El director gerente general de la estadounidense Newmont Mining Corporation, Richard O’Brien, sostuvo que “todavía es demasiado pronto para decir si Conga avanza” mientras que los peritos internacionales estén evaluando la viabilidad del proyecto.

O’Brien señala que el proyecto debe ser “viable”, para ponerlo en marcha.

Cabe anotar que consultores internacionales revisarán en los próximos 40 días el estudio de impacto ambiental (EIA), y que la minera estará a la espera de los resultados.

Newmont considera a Conga su proyecto más estratégico a nivel de Sudamérica. Solo en este año se tiene pensado invertir US$ 600 millones; aunque depende de las aprobaciones a su EIA para el desarrollo del proyecto.

De comenzar a operar, Conga producirá 680,000 onzas de oro y 235 millones de libras de cobre anuales en sus primeros cinco años a partir del 2014.

cifras

US$ 4,800 millones es el valor estimado de inversión por el proyecto de Minas Conga, en Cajamarca.

10,000 empleos directos generará construcción de Conga. De estos, 4 mil serán mano de obra de la zona.

precisiones

Por qué operar a tajo abierto

Las 17 alternativas. Carlos Santa Cruz explica que para desarrollar Conga se estudiaron hasta 17 opciones de minado que iban desde minería subterránea hasta tajo abierto. No obstante se decidió que Conga sea explotado a tajo abierto por ser un depósito marginal -es decir, que no tiene alta mineralización de cobre- si se compara con operaciones en Chile, donde sus minas poseen leyes de 1% a 0.8% de cobre por tonelada. (Gestion . Wilfredo Huanachin Osorio . whuanachin@diariogestion.com.pe) (Empresas en Peru)

1 comentario:

Andrés Sánchez Alayo dijo...

Son interesantes las cifras que compartes, esperemos que se decida lo mejor para el país.

Un gran saludo,

Andres Sanchez Alayo

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